僵尸行星,越来越诡异的行星系统

文章作者:千亿国际娱乐网 | 2015-05-06
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僵尸行星

北落师门b是一颗巨大的外来行星,质量大约是木星的三倍,由于其突然的出现和怪异的行星系统,又被称为僵尸行星

僵尸行星是首颗在可见光下能直接拍摄成像的外来行星。该行星环绕着尘埃包裹的恒星北落师门运行,后者位于距离地球25光年的南鱼座。

僵尸行星发现过程

僵尸行星在2008年被发现,当时人们一直认为这是一个尘埃云,2012年才根据新的观测发现证明了它的行星身份。美国宇航局公布了哈勃太空望远镜拍摄的“索伦之眼”和一颗神秘行星的照片。“索伦之眼”是一颗眼形恒星,被称之为“北落师门”。这颗神秘的行星被称之为“僵尸行星”。天文学家吃惊地发现僵尸行星环绕的碎片带的宽度超过此前预计,在140亿到200亿英里(约合225亿公里到320亿公里)之间。根据天文学家的计算,僵尸行星沿着一条与众不同的椭圆形轨道运行,导致其穿过巨大的尘环,进而造成破坏。

还有一说法是在2005年,科学家们发现北落师门这颗年轻恒星周围,有一个富含尘埃的碎屑盘。在这个碎屑盘里,有一条边界清晰的尘埃带,而且尘埃带的中心并不在那颗恒星上。于是天文学家推测,碎屑盘里应该存在一颗行星,正是这颗行星的引力作用,在碎屑盘中塑造出了那条尘埃带。

北落师门周围的尘埃环

 图为北落师门周围的尘埃环

到了2008年,终于有天文学家在哈勃拍摄的照片上找到了一个小小光点,而且在相隔2年拍摄的照片上,这个小小光点的位置还发生了明显的变化。于是,天文学家的推测似乎得到了证实,这个小小光点成了第一颗在可见光波段被直接拍到影像的外星行星。按照最初的估算,这颗被称为“僵尸行星”的行星,距离北落师门大约115个天文单位,质量约为木星的3倍。

天文学家在哈勃拍摄的照片里找到了一个小小光点

图为天文学家在哈勃拍摄的照片里找到了一个小小光点

然而,到了2011年底,一些天文学家对这个光点是不是一颗行星提出了质疑,理由有不少,但最重要的一条是——他们在红外波段拍摄的照片上根本就找不到这颗行星!理论上说,一颗3倍木星质量的年轻行星,在红外波段应该比在可见光波段看起来会更加明亮才对!论文发表之后,天文学界一片哗然。一时间,僵尸行星似乎被证伪了。这个小小光点,被认为是一团尘埃,或者根本就是更遥远的一颗完全无关的星星。

在近两年,北落师门b才被发现新的证据证明确实是一颗行星。

僵尸行星的环状结构

僵尸行星到达恒星最近点时距离恒星74亿千米,最远点则距离恒星大约434亿千米。科学家将行星这样高度椭圆的轨道称之为极端轨道。僵尸行星的运行轨迹使得行星在环绕母恒星的长达2000年的运行中,不断撞击环绕的残骸盘。

僵尸行星的轨道路径

 图为僵尸行星的轨道路径

另一项研究表明,僵尸行星可能具有和土星一样的环,并预计将于2032年穿过环绕北落师门的残骸盘与其相撞。僵尸行星在可见光的条件下看起来非常的明亮,但是在红外光下却相对暗淡,这就是因为僵尸行星特殊的环状结构。研究人员还发现,僵尸行星如果真的与北落师门恒星的残骸盘位于同一平面的话,那么在2032年僵尸行星将穿越残骸盘导致爆照,爆炸的威力就相当于1994年彗星撞击木星产生的情景一样。

但是如果僵尸行星和北落师门残骸盘不处于通一平面的话,当僵尸行星离恒星越来越远的时候,它就逐渐变得更加暗淡。这个谜底只能在2032年才能知晓了。

僵尸行星相关推测

有研究推测,一颗尚未发现的行星因自身引力将僵尸行星“驱逐”出原来的位置,使其进一步远离母星。遭驱逐的僵尸行星进入现在的延伸到尘带以外区域的轨道。如果真的是这样的话,那么碰撞事件可能就不会发生,人们也就看不到精彩的天空极光秀了。人类仍然还在继续观察僵尸行星以及北落师门恒星,研究这个恒星会随着时间发生什么样的变化。

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