“罗塞塔号”探测器将于本月末按计划坠毁:结束自己的使命

文章作者:lili | 2016-09-14
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罗塞塔号彗星探测器是欧洲空间组织的无人太空船计划,格林尼治时间2004年3月2日7时17分(北京时间3月2日15时17分)发射,研究楚留莫夫-格拉希门克彗星 代号为67P。罗塞塔号由两个主元件组成:罗塞塔探测器及菲莱登陆器。探测器以罗塞塔石碑为命名,主要任务是探索46亿年前太阳系的起源之谜,以及彗星是否为地球“提供”生命诞生时所必需的水分和有机物。2014年11月,“菲莱”脱离“罗塞塔”并成功登陆目标彗星。月初我们对它进行过报道(),然而,罗塞塔号即将和我们告别。

  欧洲航天局的罗塞塔号探测器已经围绕67P/丘留莫夫—格拉西缅科彗星旋转了两年多时间了。在此期间,罗塞塔号对其进行了数千次测量,拍摄了大量高分辨率的照片,甚至还向彗星表面发射了一枚小型着陆器。

  但现在差不多到了和它告别的时候了。

  按照计划,罗塞塔号将于本月末撞上彗星表面,结束自己的使命。负责罗塞塔号的团队将对该探测器收集的海量数据展开分析。

  该探测器于2014年3月发射升空,并于2014年8月抵达67P彗星。它让研究人员首次得以一窥彗星表面不规则、不对称的结构。研究人员希望,通过对这颗古老彗星的研究,我们能更好地了解太阳系的形成过程。

  而罗塞塔号果然不负众望。

  “罗塞塔号传回了大量数据,而我们的分析才刚刚开始。”欧洲航天局的高级科学顾问马克·麦考林(Mark McCaughrean)说道,“我们对太阳系形成过程的了解正在因此发生转变。”

  “在接下来的20年中,科学家仍然会用罗塞塔号传回的数据开展自己的博士研究。”

  欧洲航天局官网指出,他们必须终止罗塞塔号任务。这颗彗星正在朝木星飞去,离太阳越来越远,而罗塞塔号利用的是太阳能,能量提供将越来越难以保证。等到十月初,由于地球和彗星正好运行到了太阳和探测器中间,这个问题将变得更加严重。虽然研究团队也考虑过让罗塞塔号进入休眠状态,但在12年的太空旅行之后,他们不确定罗塞塔号在休眠之后还能否“苏醒”过来。