宜居星球离我们多远

文章作者:lili | 2017-05-17
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关于宜居星球,人类追寻的目光一直都没有停止。从太阳系到临近太阳系的比邻星B,再到离我们较远的一些恒星系统。但一次次是希望又一次次的失望。不过失望过后又孕育了新的希望。所有的假设,也许需要我们在登陆的那一天才真正揭晓。外星生命是否可能就在我们的邻居星系?随着新模型越来越表明距离太阳系最近的类地行星可能是宜居的,天文学家对待这个问题日益严肃。去年,科学家发现在环绕距离我们最近的恒星——半人马座比邻星运转的多岩石的比邻星b之后,一开始,研究人员对“幻想的系外行星”多少有点揶揄。

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  当时,人们只知道这颗恒星的亮度(相当于太阳亮度的1/600)、质量(相当于地球的1.3倍)及其轨道长度(11.2天),该团队于是预测,比邻星b可能拥有多种大气,其表面或有液态水。

  现在,另一个团队通过为地球设计的一个气候模型——由英国气象办公室开发的联合模型——升级了其中的细节,并将其用于比邻星b。人们并不知道比邻星的大气层由什么构成,但出于讨论原因,研究人员假设其大气层是由类似地球的简单气体构成——大多数是氮,同时有少许二氧化碳。

  他们还计算了轨道,使其倾斜度更大一些,并降低了其恒星的亮度(观察到的这些因子都存在不确定性)。他们还仔细研究了比邻星b被潮汐锁定的可能场景——经常将同一面朝着其恒星,或是绕轨道每运行两次自转3圈。该团队5月15日在发表于《天文学与天体物理学》期刊上的研究报告称,发现了比邻星b比此前在更大范围内存在水的可能性。

  该团队写道:事实上两个不同模型产生如此相近的结果“在某种程度上非常显著”,提供了信心表明,当千亿国际关于比邻星b和其他系外行星的细节出现时,他们的预测将不再充满幻想性,而是更加接近事实。

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