好奇号在火星上发现些疑似生物的遗迹

文章作者:bianji3 | 2018-01-10
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        自20世纪初期开始,人们凭着望远镜中看到的火星影像和头脑中的想象,认为火星上可能存在生命,乃至火星人。但当最早的着陆探测器,美国宇航局发射的海盗1号和2号在1976年触及火星表面的时候,人们大失所望,来自海盗2号的照片显示了一个寒冷、贫瘠、干燥、显然死掉了的行星。然而,也是在同一时期,科学家在地球海洋底部的深海热泉里发现了极端微生物的存在,这证明生命可以适应各种环境。

        根据奥巴马政府的太空战略,美国将以火星为太空探索的新目的地。美国航天局计划到2030年代中期,将宇航员运送至火星轨道。“好奇”号于2011年发射升空,它将扩大美国宇航局对火星的探索领域,并将有助于天文学家更好地了解这颗红色行星是否存在水。该火星车收集的数据,或许还有助于科学家弄清火星上是否存在生命,以及火星的可居性问题。该火星车还将对这颗红色行星的气候及地质情况进行评估,为人类探索任务做准备。

        据报道,研究人员浏览“好奇”号火星车的火星机械臂成像仪(MAHLI)拍摄的2018年第一批新照片时,发现了一些奇特的管状结构,尽管其起源仍是未知数,但有科学家猜测,这些结构或由“生物扰动”造成。

  科学家在黑白照片中偶然发现了这些结构,英国白金汉天体生物学中心研究员巴里·迪格雷戈里奥说:“这些结构看起来很像我在地球上研究和拍摄过的奥陶纪遗迹化石。”“好奇”号项目科学家阿斯温·瓦萨瓦达介绍称,这些结构很小,宽度或只有几毫米,最长的只有大约5毫米。

  目前,这些奇怪结构的起源——源于地质学过程还是生物学过程仍是未知数。瓦萨瓦达表示,仔细观察就会发现,这些结构在许多维度上都有角,这可能意味着,它们同岩石中的结晶体有关,地球上也有这种结构——岩石中溶解掉的晶体会留下这种结构。但他们不排除这些结构是遗迹化石的可能性。

         搜寻地外文明研究所的行星科学家帕斯卡尔·李则认为:“很难说这些摆动的枝状物究竟是什么,当然,完全是矿物起源看似最合理。”但李说,作为野外地质学家,第一眼看到这些结构时,首先想到的是生物扰动——生活在沉积物中的有机物可能会干扰这些沉积物的结构。如果真如此,表明火星上有肉眼可见的多细胞有机体在发挥作用。当然,盖棺论定还需新证据。

  李进一步说:“如果生物扰动达到‘好奇’号图片中所见结构这样的尺寸大小,那就意味着,肉眼可见的多细胞有机体——某种已进化到远超单细胞生物的东西在发挥作用,尽管我没有这么说过,但宣称我们在火星上看到了生物扰动作用,将是非凡的结论。”

  除了新的MAHLI图片,“好奇”号的化学摄像机和阿尔法粒子X射线光谱计也在观察这些结构,寻找与它们性质有关的蛛丝马迹。

          有关火星上是否存在,或曾经存在过生命,这个问题的答案最终可能将由欧洲空间局(ESA)的ExoMars 探测器给出解答。这辆重300公斤的火星车按计划将在2019年着陆火星。

        ExoMars 火星车将装备一个6.5英尺(约2米)长的钻探机,并将装备检测生物标记的设备。不过ExoMars 火星车的着陆区将不会是盖尔陨坑。由于其着陆精度不如好奇号,因此中央矗立着一座高山的盖尔陨坑被认为是具有高风险的着陆区。   

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