在南极洲这样地方,一点点粪便将大有帮助。

文章作者:管理一号 | 2019-05-11
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来历:Science科学

据外媒The Verge报道,企鹅和象海豹的粪便有助于将营养物质传播到令人惊讶的大片南极洲土地上。根据宣告在《Current Biology》上的一项新研讨,在这种肥料堆积的区域,如螨类,跳虫(有时也被称为雪跳蚤)和其他细微生物的数量比其他缺少粪便的区域多二至五倍。

 

这一发现能够帮忙研讨人员接近注重这些脆弱和偏远区域的生态系统,而不会冒着危险前往南极洲的极点现象。

细微的螨虫和雪蚤如同对我们来说很小,但它们在南极洲的地球日子中占主导地位。这是一个困难的日子,与鸟类和哺乳动物不同,它们不能完全冒险进入大陆周围的营养丰盛的水中获得食物。但是在它们的栖息地附近,象海豹和企鹅为这些刚烈的无脊椎动物供应海洋“捕捉物”。

科罗拉多大学博尔得分校的生态学家Pacifica Sommers说:“这些动物底子大将这些营养物质从收成它们的海洋中运送到那里,然后将它们排出去。”Sommers没有参与这项研讨。他说道,在像南极洲这样贫瘠的当地,“一点点粪便将大有帮忙”。

 

阿姆斯特丹安闲大学的生态学家、该论文的第一作者Stef Bokhorst及其他科学家访问了南极半岛及其附近的地址,采集了苔藓、地衣和以这些植物为食的小动物的样本。他们发现,企鹅或海豹种群中动物的数量越多,它们的影响规划就越大。研讨人员将这个区域称为氮足迹,并发现在某些情况下它比栖息地面积大240倍。

这也为生态学家供应了一种方法来跟踪这些以粪便为食的小动物团体。从太空中能够看到数百或数千只企鹅和海豹的大便,使研讨人员能够通过卫星图像寻找这些区域,而不是进行宝贵的野外旅游。

 

这关于这个区域来说尤为重要,由于这太遥远了。Bokhorst说道,大多数南极洲很少或从未被人类访问过,由于它太难以抵达。这意味着大多数科学仅限于研讨站周围的区域。而且这些并不多。

由于气候变化和其他由人类引起的问题,如栖息地丧失和污染,联合国发布了一份陈说,发现世界上大约800万种物种中有100万种物种遭受灭绝挟制,本周定位的生物多样性抢手变得更加恰当。Bokhorst在给The Verge的一封电子邮件中说,这一发现或许有助于人们辨认和监测南极洲的生物多样性抢手。他标明他认为他的作业是辨认这些领域的“第一步”。

 

即便在偏远的南极洲,从螨虫到象海豹的物种也感受到压力。气候变化和捕捉或许会改动或减少这些南极动物的食物供应,或许迫使它们转移它们的栖息地。反过来说,这一运动或许对陆地生物多样性发作“巨大影响”,Bokhorst说道。

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